Маленький принц
Антуан де Сент-Экзюпери



XV

Шестая планета была в десять раз больше предыдущей. На ней жил старик, который писал толстенные книги. - Смотрите-ка! Вот прибыл путешественник! - воскликнул он, заметив Маленького принца. картинка Маленький принц сел на стол, чтобы отдышаться. Он уже столько странствовал! - Откуда ты? - спросил его старик. - Что это за огромная книга? - спросил Маленький принц. - Что вы здесь делаете? - Я географ, - ответил старик. - А что такое географ? - Это ученый, который знает, где находятся моря, реки, города, горы и пустыни. - Как интересно! - сказал Маленький принц. - Вот это - настоящее дело! И он окинул взглядом планету географа. Никогда еще он не видал такой величественной планеты! - Ваша планета очень красивая, - сказал он. - А океаны у вас есть? - Этого я не знаю, - сказал географ. - О-о-о... - разочарованно протянул Маленький принц. - А горы есть? - Не знаю, - повторил географ. - А города, реки, пустыни? - И этого я тоже не знаю. - Но ведь вы географ! - Вот именно, - сказал старик. - Я географ, а не путешественник. Мне ужасно не хватает путешественников. Ведь не географы ведут счет городам, рекам, горам, морям, океанам и пустыням. Географ - слишком важное лицо, ему некогда разгуливать. Он не выходит из своего кабинета. Но он принимает у себя путешественников и записывает их рассказы. И если кто-нибудь из них расскажет что-нибудь интересное, географ наводит справки и проверяет, порядочный ли человек этот путешественник. - А зачем? - Да ведь если путешественник станет врать, в учебниках географии все перепутается. И если он выпивает лишнее - тоже беда. - А почему? - Потому, что у пьяниц двоится в глазах. И там, где на самом деле одна гора, географ отметит две. - Я знал одного человека... Из него вышел бы плохой путешественник, - заметил Маленький принц. - Очень возможно. Так вот, если окажется, что путешественник - человек порядочный, тогда проверяют его открытие. - Как проверяют? Идут и смотрят? - Ну нет. Это слишком сложно. Просто требуют, чтобы путешественник представил доказательства. Например, если он открыл большую гору, пускай принесет с нее большие камни. Географ вдруг пришел в волнение: - Но ты ведь и сам путешественник! Ты явился издалека! Расскажи мне о своей планете! И он раскрыл толстенную книгу и очинил карандаш. Рассказы путешественников сначала записывают карандашом. И только после того как путешественник представит доказательства, можно записать его рассказ чернилами. - Слушаю тебя, - сказал географ. - Ну, у меня там не так уж интересно, - промолвил Маленький принц. - У меня все очень маленькое. Есть три вулкана. Два действуют, а один давно потух. Но мало ли что может случиться... - Да, все может случиться, - подтвердил географ. - Потом у меня есть цветок. - Цветы мы не отмечаем, - сказал географ. - Почему?! Это ведь самое красивое! - Потому, что цветы эфемерны. - Как это - эфемерны? - Книги по географии - самые драгоценные книги на свете, - объяснил географ. - Они никогда не устаревают. Ведь это очень редкий случай, чтобы гора сдвинулась с места. Или чтобы океан пересох. Мы пишем о вещах вечных и неизменных. - Но потухший вулкан может проснуться, - прервал Маленький принц. - А что такое "эфемерный"? - Потух вулкан или действует, это для нас, географов, не имеет значения, - сказал географ. - Важно одно: гора. Она не меняется. - А что такое "эфемерный"? - спросил Маленький принц, который, раз задав вопрос, не успокаивался, пока не получал ответа. - Это значит: тот, что должен скоро исчезнуть. - И мой цветок должен скоро исчезнуть? - Разумеется. "Моя краса и радость недолговечна, - сказал себе Маленький принц, - и ей нечем защищаться от мира, у нее только и есть что четыре шипа. А я бросил ее, и она осталась на моей планете совсем одна!" Это впервые он пожалел о покинутом цветке. Но тут же мужество вернулось к нему. - Куда вы посоветуете мне отправиться? - спросил он географа. - Посети планету Земля, - отвечал географ. - У нее неплохая репутация... И Маленький принц пустился в путь, но мысли его были о покинутом цветке.


Hosted by uCoz